ŒUVRES

BIOGRAPHIE

Originaire de la ville de Vendôme, Roger GODCHAUX se rend à Paris en 1894 pour étudier à l’Ecole des Beaux-Arts de Paris. Elève d’Adler et de Gérôme, il entre dans l’atelier de ce dernier en 1897. Grand amateur de Barye, il se passionne rapidement pour la sculpture animalière.
En 1905, il participe pour la première fois au Salon des Artistes Français. Si comme nombre de ses contemporains animaliers il se rend régulièrement au Jardin des Plantes pour étudier les animaux sauvages, il se montre toutefois peu influencé par la stylisation nouvelle de François Pompon ou Charles Artus, à l’instar de Georges-Lucien Guyot ou Paul Jouve.

Son œuvre prend une dimension nouvelle lorsque dans les années 20, il découvre l’ouvrage de Rudyard Kipling « Le Livre de la Jungle », qui devient pour lui une source inspiration majeure.
Alors que Paul Jouve a donné vie aux grands pachydermes du livre sur le papier, Roger GODCHAUX leur donne forme dans l’espace en créant les sculptures de l’Eléphant au Tigre, Eléphant et son Cornac ou encore Tomaï des Eléphants et Le retour de la Chasse.
Ainsi, si le bestiaire de l’artiste est très diversifié, il devient toutefois très rapidement, LE sculpteur de l’Eléphant, tant cet animal négligé par ses contemporains et difficile à représenter est présent dans son œuvre.

Lors de l’Exposition Internationale des Arts Décoratifs de 1925, Roger GODCHAUX obtient une médaille d’argent et en 1927, il remporte le concours organisé par le constructeur automobile Chenard et Walker afin de trouver un emblème pour leurs voitures.
En 1928, l’Etat lui achète pour la première fois l’un de ses éléphants et les acquisitions se poursuivent entre 1929 et 1953.
La même année, il devient trésorier du Groupe des Animaliers avec lequel il expose régulièrement depuis 1920.
Durant cette période, le Newark Museum (USA) acquiert deux de ses œuvres.
Il collabore également avec la Manufacture de Sèvres et signe en 1937 un contrat pour l’édition en grès de ses sculptures.

Son œuvre, empreinte d’une grande tendresse doublée d’un sens inouï de l’observation, la véracité des attitudes de ses sujets et ses volumes lui ont valu une grande notoriété de son vivant. Cet engouement des collectionneurs perdure encore aujourd’hui.

EXPOSITIONS

2019.06.07 – 2019.07.13
Paris, France
2018.09.22 – 2018.10.12
Paris, France
2018.06.20 – 2018.08.30
New York, USA